LIFTER.
Учёные восстановили лицо нашего предка, который жил миллионы лет назад

Учёные восстановили лицо нашего предка, который жил миллионы лет назад

И это многое меняет!




В Эфиопии обнаружен почти полный череп особи древнейшего из известных видов австралопитеков. Уникальная находка не только позволила реконструировать облик нашего предка, но и изменила представления экспертов о родословной человечества.

Открытие описано в научной статье, опубликованной в журнале Nature. В ещё одной публикации в том же издании эксперты датировали находку и описали сопутствующую ей флору и фауну.

Австралопитеки — это род, от которого произошёл род Homo (хотя есть разные версии, какой именно вид австралопитеков был предком Homo sapiens).

Древнейший известный вид австралопитеков — анамский (Australopithecus anamensis). Эти существа, появившиеся как минимум 4,2 млн лет назад, известны лишь по фрагментарным окаменелостям, в основном по зубам и челюстям. Для большинства более поздних видов австралопитеков (возрастом 3,5–2 млн лет) найдено несколько полных черепов.

В новом исследовании впервые описан почти полный череп A. anamensis. Он был обнаружен в Эфиопии в 2016 году: сначала местный житель наткнулся на нижнюю челюсть, а затем антропологи откопали остальное. Форма клыка, верхней челюсти и височной кости явно свидетельствует о принадлежности особи к этому виду.

Таким образом, у антропологов впервые появилась возможность узнать, как выглядело лицо анамского австралопитека.

Dale Omori/Cleveland Museum of Natural History

«Я не мог поверить своим глазам, когда заметил остальную часть черепа, — признаётся руководитель исследовательской группы Йоханнес Хайле-Селассие из Кливлендского музея естествознания. — Это был момент эврики, и мечта осуществилась».

Череп, вероятно, принадлежит мужской особи. Объём мозга оказался таким, какой и предполагался для этого вида по косвенным данным: около 370 кубических сантиметров, примерно как у современных шимпанзе.

Исследователи определили и ландшафт, в котором обитал найдёныш. Судя по остаткам растений в отложениях, он жил на берегу большого озера в сухой местности, покрытой кустарником. Характер ландшафта подтверждают и кости млекопитающих, сопутствующие находке: это типичная для подобных природных сообществ фауна.

Датировка соответствующего слоя осадочных пород с помощью изотопов аргона позволила определить возраст находки. Он составил от 3,804 ± 0,013 до 3,777 ± 0,014 млн лет.

И это стало ещё одним сюрпризом для исследователей.

Matt Crow/Cleveland Museum of Natural History

Дело в том, что до сих пор самыми молодыми известными останками A. anamensis были ископаемые возрастом 3,9 млн лет. Считалось, что примерно в это время анамский австралопитек вымер, уступив место своему прямому потомку — афарскому австралопитеку (A. afarensis).

У афарцев лицо было более плоским. Кроме того, они превосходили предка размером мозга. К слову, именно к последнему виду принадлежит знаменитая Люси.

Теперь же выясняется, что предок и потомок сосуществовали в течение как минимум ста тысяч лет. Для сравнения: нашему виду, по общепризнанным датировкам, всего 200 тысяч лет (хотя некоторые находки указывают, что он существенно древнее).

А вы так представляли себе далёких предков?

Nikita Skorobogatov






25 лучших фото дикой природы, которые кто-то привез из экспедиции в 2019 году
25 лучших фото дикой природы, которые кто-то привез из экспедиции в 2019 году

Вот ваш любовный гороскоп для всех знаков Зодиака на целый сентябрь
Вот ваш любовный гороскоп для всех знаков Зодиака на целый сентябрь

30 честных фото о том, как меняется жизнь после того, как в ней появляются дети
30 честных фото о том, как меняется жизнь после того, как в ней появляются дети

7 худших советов о здоровье, которым вы никогда не должны следовать
7 худших советов о здоровье, которым вы никогда не должны следовать

45 фото, которые могут разозлить только тех, кто в душе - настоящий перфекционист
45 фото, которые могут разозлить только тех, кто в душе - настоящий перфекционист

29 августа — праздник Спаса Нерукотворного. Вот что нельзя делать
29 августа — праздник Спаса Нерукотворного. Вот что нельзя делать

Очень подробный и точный гороскоп для каждого знака Зодиака
Очень подробный и точный гороскоп для каждого знака Зодиака

9 способов упокоить свой тревожный ум
9 способов упокоить свой тревожный ум

Я художник и отец двух дочерей. Вот как я разукрасил стены их спальни
Я художник и отец двух дочерей. Вот как я разукрасил стены их спальни

После 40 лет я буду налегать именно на эти продукты — к чёрту все остальные!
После 40 лет я буду налегать именно на эти продукты — к чёрту все остальные!

Вот тренировка, которая за 15 минут приведет в норму все тело с головы до пят
Вот тренировка, которая за 15 минут приведет в норму все тело с головы до пят

Я медсестра но все равно неделю игнорировала свой сердечный приступ!..
Я медсестра но все равно неделю игнорировала свой сердечный приступ!..

10 фактов о том, как умные люди справляются с грубостью и хамством
10 фактов о том, как умные люди справляются с грубостью и хамством


more stories